Webinar de Escalabilidad

La gente de FastCompany, apoyados por Rackspace, organizó un seminario online sobre escalabilidad para servicios web con la participación de 3 de los servicios más exigidos: Matt de Wordpress.com que viene creciendo sin parar; Paul Bucheit Fundador …

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Dropbox

Dropbox

Dropbox ha visto finalmente la luz, con lo que ya tenemos una nueva herramienta para sincronizar ficheros entre equipos, hospedaje de los mismos en remoto y compartirlos con otros usuarios. Su funcionamiento es bastante rápido y sencillo: descarga desde la página oficial, instalación, creación de usuario y violá, ya tenemos un directorio que hará las veces de unidad que se sincroniza entre los distintos ordenadores. Una funcionalidad genial de Dropbox es que, además de poder compartir ficheros, se guarda un histórico de versiones, de manera que si borramos o modificamos uno por accidente, siempre podremos volver a una versión anterior.

Cuanto más lo uso, más me gusta. Hay URLs públicas de los ficheros, de forma que en lugar de pasarle un archivo a alguien por correo o mensajería instantánea, le podemos dársela para que lo coja de Dropbox (mediante subdirectorio que compartiríamos). El funcionamiento es bastante rápido, la interfaz web para acceso a los ficheros no está mal (inspiración en el Newsfeed de facebook) y ofrecen dos gigas de almacenamiento gratuito (sin límite de tamaño de fichero). Para guardar los ficheros en remoto utilizan Amazon S3, Yogur griego hace las cuentas de lo que se lleva a cambio de un interfaz amigable, Amazon S3 cobra 7.5 dólares por 50 gigas al mes, Dropbox te los revende por 10 dólares.

Claro que todavía tiene limitaciones. No podemos elegir compartir cualquier directorio, algo que si permite Live Mesh, además sus planes de precios son más caros que otro de los referentes del sector como es Mozy. En todo caso, un software muy interesante para sincronizar y alojar archivos en remoto, multiplataforma (Windows, Linux, Mac) y con un acceso web bastante decente.

Muchas posibilidades en el sector de sincronización de equipos y servicios para compartir ficheros. Si hace poco me quejaba de que algunos sistemas de videovigilancia para casa sólo guardaban la información en local, Dropbox puede solucionar eso si dejamos la imágenes capturadas en su directorio. Si queremos compartir documentos ofimáticos, los servicios tipo Google Docs se nos quedan cortos y no queremos usar Office Live (porque usemos OpenOffice por ejemplo), también es una buena solución. ¿Queremos pasarnos archivos entre un grupo de amigos con toda la privacidad? Pues también sirve…

Fernando Plaza ha hecho un análisis bastante a fondo. Más información en GetDropbox.

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T9space: adapta la Web a tu móvil

T9spaceT9space es un servicio gratuito que ayuda a navegar desde el móvil adaptando los contenidos de las páginas web a la pequeña pantalla del teléfono.

La gran mayoría de los teléfonos no disponen de grandes pantallas o navegadores excepcionales. Muchos sitios web están creando versiones especiales para poder navegar desde el móvil. Pero mientras estos inconvenientes se resuelven, servicios como el de T9space pueden servirnos para visitar nuestras páginas favoritas desde cualquier lugar. Además de facilitar la visualización de páginas, T9space utiliza técnicas de compresión de datos para acelerar las descargas y elimina los anuncios.

La función mas interesante es que registrándonos como usuario podemos seleccionar que partes de cualquier página queremos ver, pudiendo eliminar aquellas que resulten difíciles de ver o que no admita el navegador del móvil. T9space se encarga de recordar nuestra selección y cargar las páginas “movilizadas” según nuestros gustos.

Enlace | T9space

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FromSMS, gateway SMS rápido y gratuito

FromSMS

FromSMS es una especie de puerta de enlace SMS que nos permite fácil, rápida y gratuitamente el envío o recepción de mensajes SMS desde una página web y usando nuestro propio teléfono. Hay ocasiones en que al crear una web o un blog nos encontramos con la conveniencia de enviar o recibir mensajes desde la propia página. Existen empresas que ofrecen estos servicios, aunque generalmente asociándolos a números “premium” o previo pago.

Para usar FromSMS solo necesitamos instalar el programa cliente en un móvil Symbian S60 3ª edición y crear un sencillo formulario, para, por ejemplo, recibir mensajes de nuestros clientes o de ese amigo que ahora está en Londres. El teléfono necesita estar conectado a Internet y aunque no necesita un grandioso tráfico de datos es conveniente usar WiFi o alguna tarifa “plana” de datos. FromSMS es una muy buena idea para unir la web y el móvil que espero que siga siendo gratuita por mucho tiempo.

Enlace | FromSMS

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Zattoo pasa a ser de pago

ZattooNoticia inesperada y que carga de dudas el mercado del vídeo y la publicidad online: un servicio que presume de llegar al millón de usuarios en España como Zattoo, se hace de pago, tras más de un año siendo gratuito. Si queda alguien que no lo conozca, Zattoo es un sistema P2P que distribuye la señal de los grandes canales televisivos (en España ofrece 9, en otros países llega a dar 30) y cuyo modelo de negocio se basaba en publicidad en el zapping, cuando cambiabas de canal emitían anuncios.

El cambio de modelo de Zattoo arroja un puñado de dudas acerca de las expectativas de mercado de los servicios gratuitos para el mercado español. Ahí van resumidas unas cuantas:

  • ¿El problema es del mercado de la publicidad en internet en España al que empieza a afectar la crisis o, por el contrario, es del sistema de anuncios en el zapping de Zattoo?. Hay que partir que lo que proponía Zattoo a las empresas para anunciarse no dejaba de ser “atípico” cuando menos, retrasar el cambio de canal del usuario poniéndole un anuncio. Siendo la tendencia hacia una publicidad más personalizada, seguir basándose en la interrupción y con muchas cadenas en contra puede haber pesado a la hora de materializar tanto stock publicitario.
  • ¿es viable el “Free” de Chris Anderson en las circunstancias actuales? Dicho de otra forma ¿habrá publicidad para todos? La cultura de los servicios gratuitos con publicidad se ha generalizado, pero noticias como esta, de servicios con un millón de usuarios en España que se ven forzados a cambiar de modelo no es precisamente una invitación al optimismo.
  • El hecho de que en principio hayan propuesto el Zattoo de pago hasta Septiembre hace pensar en la necesidad de ajustar los costes respecto a los ingresos. Con un modelo de pago por uso, cada usuario produce beneficios, siendo gratis, la cosa cambia. Claro que si el mercado publicitario funciona bien, no cobrar te permite una economía de escala muy beneficiosa, pero cuando no funciona…. Zattoo usa el P2P pero también tiene servidores cuyo ancho de banda consumido es proporcional a los usuarios, por tanto, si hay pérdidas, cobrar les permite ajustar este tema.
  • ¿Es viable pasar de un modelo gratuito o uno de pago de esta forma? Zattoo lo plantea de una manera casi “simpática”, “tómate un café por Zattoo”, con un coste bastante ajustado. El problema es la percepción del coste por parte del usuario, al que intentan convencer de que pague por algo cuyo coste era 0 hasta hace dos días. Zattoo va a perder empatía con gran parte de ese millón de usuarios, por muy bien que comunique. No hay más que ver los comentarios en Menéame.
  • Cobrar por una señal que es gratuita en la tele por verla en el ordenador, por mucho que partas de un millón de usuarios se antoja complicado. Zattoo ofrece una mejor experiencia de usuario que el resto de sistemas para ver televisión por internet, pero en un sector en el que hay poca cultura de pago en España toca ver si hay suficiente diferencia respecto a las opciones gratis para que el usuario decida pasar por caja.

Todo apunta a que ha sido una medida de urgencia. Lo razonable habría sido pasar a un modelo “freemium”, manteniendo gratis los canales que hasta ahora lo eran y añadir nuevos contenidos de pago como películas bajo demanda o televisiones muy especializadas. Pero este cambio de la noche a la mañana apunta a medida desesperada porque el mercado de la publicidad en la red no les ha funcionado en España (en otros países sigue siendo gratis), lo que no deja de ser una noticia algo desasosegante.

Más información en Zattoo.com. No os perdáis el análisis de Gonzalo Martín sobre el tema.

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Dial2Do, llama y hazlo

Dial2DoDial2Do sirve para llamar y hacer cosas. Llamas a un número de teléfono y pides que se envíe un email, un mensaje SMS o dejas un mensaje en Twitter. Si como yo, eres un amante del manos libres y los atascos de tráfico como entorno de trabajo ultra-productivo, debes conocer que servicios ofrece Dial2Do.

Dial2Do se caracteriza por la sencillez de sus servicios, ya que para usarlos sólo tenemos que llamar a número de teléfono y seguir los pasos que nos va indicando una voz “enlatada”, algo bastante habitual hoy en día. Además de enviar correo electrónico o SMS, podemos crear un recordatorio de algo importante, mandar mensajes a nuestra cuenta en Twitter, Jaiku o Tumblr, y utilizar los servicios de llamadas y mensajes de JaJah. Dial2Do se encuentra en fase beta y, por ahora, es gratuito.

Es muy fácil de usar, ya que solo hay que llamar y dar la orden de lo que queremos hacer. Por ahora es necesario el dominio del inglés, ya que si usamos el castellano, por ejemplo para un recordatorio, recibiremos una grabación de nuestra voz. Se ve que el idioma de Shakespeare es el único en que transcriben el texto. A primera vista Dial2Do es una versión mucho más reducida de otros servicios más completos como los que ofrece Spinvox, aunque habrá que seguir de cerca como siguen evolucionando.

Enlace | Dial2Do

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Cómo sincronizar nuestros calendarios

Blackberry Google CalendarAl usar dispositivos como BlackBerry seguro que tendremos un calendario que utilizamos a menudo para apuntar nuestras citas, reuniones y demás. Si además de ello usamos servicios como Google Calendar nos veremos a menudo en la situación de no tener sincronizados ambos calendarios.

Pues bien, eso ya no es un problema debido a la aparición de Google Sync, una herramienta del propio Google que nos permite sincronizar el calendario de nuestro dispositivo con el de Google Calendar en ambas direcciones, podremos interactuar con eventos tanto en uno como en otro.

Su funcionamiento no puede más sencillo: instalamos la aplicación en nuestro dispositivo BlackBerry y entramos en ella, donde nos loguearemos con nuestra dirección de Google y nuestra contraseña. Podremos configurar parámetros para la sincronización, pues puede ser manual o automática.

Personalmente, la sincronización automática es la más cómoda para nosotros, pues si disponemos de una tarifa plana de datos no tendremos que preocuparnos: cada cierto intervalo de tiempo se sincronizará sin darnos cuenta y usar ambos calendarios será para nosotros lo más normal del mundo.

Además de Blackberry, podremos sincronizar nuestro Google Calendar con nuestro PC o Mac de una manera sumamente sencilla.

Spanning Sync
En el caso de Mac, sincronizarlo con una fantástica aplicación como iCal es posible gracias a aplicaciones intermedias como gSync (12€ la licencia permanente ) o Spanning Sync (15€ la licencia de un año, 40€ permanente), ambas perfectamente válidas para cualquier tipo de sincronización.

En mi caso uso Spanning Sync y no tengo ninguna queja, he configurado dos calendarios para que la sincronización sea automática y completamente invisible para mí, por lo que consigo tener automáticamente sincronizados iCal, Google Calendar y mi Blackberry sin darme cuenta para poderme centrar en lo que realmente interesa, el trabajo con el ordenador.

Gsync
En el caso de usar Windows y Microsoft Outlook, tenemos la posibilidad de usar el plugin Gsync, que gratuitamente sincronizará un calendario, si bien para obtener una versión completa tendremos que desembolsar 6 euros.

Google Calendar es una opción fantástica de calendario online, pero de nada sirve que sea fantástico si no existen posibilidades sencillas y asequibles de sincronización con nuestros dispositivos, y precisamente son ellas las que hacen de la aplicación de Google algo más que un simple calendario.

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