Microsoft en el software como servicio para empresas

Microsoft saas

Microsoft entra en el mercado del software como servicio para empresas ofreciendo su plataforma Microsoft Online Services. Este nuevo servicio ofrecerá – en versión hospedada en los servidores de Microsoft, accesible mediante navegador – versiones de Exchange, Sharepoint, Communication Server y Dynamics CRM (con el que había empezado a moverse hacia soluciones de software como servicio). La versión básica costará tres dólares al mes por usuario y apenas dará para versiones básicas de Exchange (para acceder con el Outlook Web Access Lite ) y Sharepoint; la oferta completa de Microsoft Online Services costará 15 dólares al mes por usuario.

Antes de empezar a comparar con los precios de Google Apps habría que tener en cuenta que hablamos de compañías y productos muy diferentes: Google intenta entrar en el mercado con servicios básicos y muy baratos, Microsoft está muy establecido y Exchange o Sharepoint son productos muy potentes y desplegados. La entrada de Microsoft en el mercado del software como servicio para empresas se hace pues mucho antes de que Google sea significativo en el mercado corporativo y años después de que Salesforce se erigiera en el gran valedor de este modelo de distribución de software.

¿Va a canibalizar Microsoft entonces sus productos con esta versión online y por suscripción? Siendo la tendencia hacia el software como servicio tan fuerte, no le quedaba otra, aunque quienes probablemente puedan sentir más el movimiento sean los “partners” que ya ofrecían un servicio similar al cliente final y cuyos márgenes parece ser que pagarán el pato. La oferta de Microsoft es que da el 18% a quien traiga clientes el primer año y el 6% a partir de entonces…

Los datos en News.com. Comentarios de Foley y R/W.

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Equipt, alquilar Office 2007

Microsoft Equipt

Finalmente Microsoft se lanza al modelo de software por suscripción en el mercado de consumo, ofreciendo un paquete – Equipt – que incluye OneCare, Microsoft Office Home y algunas herramientas de Windows Live. La propuesta se pone en marcha en Estados Unidos en Julio y supone pagar 70 dólares al año por alquilar Office un año, pudiendo instalarlo en tres equipos.

Equipt, cuyo nombre en clave era Albany, apunta a que resulta más barato alquilar Office por dos años que comprar una licencia, incluyendo OneCare por el que empezaron pidiendo 50 dólares al año. Además se apuesta por la intergación de Windows Live Workspace, por lo que los usuarios podrán guardar sus ficheros en servidores remotos de Microsoft y acceder a ellos desde cualquier lugar.

Lo más interesante del movimiento es como Microsoft reacciona a la tendente gratuidad en el mercado doméstico de sus rivales con una solución que se puede ver como una bajada de precios, a la vez que intenta contrarrestar el valor adicional de soluciones web con su filosofía de software más servicios. La pregunta es si por el valor adicional que ofrece Office 2007 la gente se seguirá rascando el bolsillo (y me refiero el perfil de quien pagaba por paquetes como el de Microsoft) o las soluciones gratuitas acabarán siendo lo suficientemente potentes como para no hacerlo.

Más información en Venture Beat

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OAuth adoptado por Google

OauthHabíamos hablado por aquí del estándar OAuth. De forma resumida podemos decir que OAuth define un mecanismo para que una aplicación web (cliente) pueda acceder a la información de un usuario en otra (proveedor) sin tener que informar a la primera del usuario y contraseña. Hasta ahora, aún siendo el estándar de iure perfecto para los mashups, no era el estándar de facto puesto que cada compañía estaba apostando por una solución propia (Google AuthSub, Yahoo BBAuth, Windows Live DelAuth, AOL OpenAuth y la de la API de Facebook). La noticia de que Google soportará OAuth en sus APIs cambia las cosas.

GMail¿Para que nos sirve esto a los usuarios? Digamos que OAuth viene a arreglar el problema de que otros servicios nos pidan el usuario y contraseña del correo. Algo que por muy habitual que sea, en realidad es una locura ofrecerles, y para lo que este estándar ofrece una alternativa segura: terceros pueden permitirnos identificarnos en las cuentas de Google y traernos datos de sus servicios (GMail, Calendar, youtube…) sin saber en ningún momento nuestra contraseña. En este sentido, aquí si que hablamos de verdadera portabilidad de datos de los usuarios que tienen el control de a qué datos permiten el acceso y desde donde. Claro que esto podía hacerse ya con los estándares propios de cada servicio que hemos indicado arriba, pero el tener uno como OAuth ayuda a que una vez programada una solución desde nuestro servicio cliente, se puede utilizar para cualquier proveedor. Siguiendo con el ejemplo, si Yahoo adoptase OAuth, los terceros que ya se integran con las cuentas de Google podrían hacerlo con Yahoo sin trabajo adicional.

Ojo porque también google empuja así hacia el uso de sus cuentas desde servicios de terceros, como en el ejemplo de Zoho y como empuja desde Google App Engine. En todo caso, en la adopción de estándares abiertos, Google sigue sacando nota.

También lo comenta Webmaster Libre.

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Gmail y Facebook desde Fring

FringFacebookFring es una de las aplicaciones de mensajería que mas me gustan. Hace poco publicaban su API de desarrollo y ya están empezando a llegar los frutos de la misma. Los mas interesantes son la conexión con Gmail, Facebook o Vtap.

En la última versión de Fring se pueden configurar unos “canales” que ofrecen estos nuevos servicios. El notificador de Gmail nos avisara de los mensajes que vayamos recibiendo. La utilidad de enlace con Facebook, accede a los contactos, mensajes y fotos. Con vTap podemos crear y obtener nuestro propio “feed” de vídeos adaptados al móvil.

Fring está disponible para Symbian, Windows Mobile y, próximamente, el iPhone. Es gratuito y conecta con las redes de MSN Messenger, Skype, Google Talk, ICQ, Yahoo, AIM o incluso Twitter, pudiendo chatear mediante texto y en algunas, llamadas de voz. También soporta el protocolo SIP de voz sobre IP para usarlo con otros servicios. En conclusión, si como cliente de mensajería ya es bastante completo, los nuevos canales o “add-ons” lo convierten en un autentico embudo con el que podemos estar siempre conectados a nuestras webs favoritas. Sencillamente genial.

Mas información | Fring

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Probando Office Live Workspaces

Office Live

Llevo unas semanas probando Office Live Workspaces. Para quien no lo conozca, Office Live Workspaces es la traslación de la filosofía software más servicios a Microsoft Office. Funciona como una extensión gratuita de este último añadiendo una funcionalidad interesante, almacenar los documentos “en la nube” (en servidores de Microsoft”) y poder acceder desde cualquier lugar a ellos a través del interfaz web o de otra copia de Office. Con el navegador puedes visualizar el documento, pero también compartirlo con otros usuarios, para lo que añade un aviso de quien lo está editando y un control de versiones.

Lo que ofrece Office Live Workspaces era indispensable para un producto como el paquete ofimático de Microsoft. La era de las máquinas desconectadas de internet está tocando a su fin y la necesidad de acceder a documentos desde cualquier lugar se ha generalizado. Son los motivos por los que Lotus Simphony me pareció decepcionante y por los que Google Docs o Zoho gozan de cierta popularidad. En este punto, podríamos decir que Office Live Workspaces es una buena estrategia defensiva: si estás contento con el paquete Office, no necesitas pasarte a otra solución para conseguir esas ventajas.

Claro que, por otro lado, Microsoft sufre de la necesidad de no “competir consigo mismo”, el interfaz web no permite crear ni editar documentos, por lo que se está atado a aquellas máquinas con Office instalado para hacerlo. El debate entre aplicaciones online o aplicaciones de escritorio con “puente” hacia la red está ahora mismo en una experiencia mucho mejor de las segundas, mientras que las primeras ofrecen una mayor libertad al usuario para trabajar desde cualquier conectada, lo que las hace también multiplataforma (esta solución de Microsoft sólo está para Windows, aunque prometen una versión Mac; de Liux, nada)

Estoy convencido de que más tarde o más temprano, Office Live Workspaces permitirá editar documentos y será realmente una aplicación completa, probablemente basada en Silverlight. De hecho, a priori, esa sería una ventaja competitiva respecto al resto: Silverlight permite ofrecer un entorno mucho más potente y completo para la ofimática, pero Microsoft parece que está paralizado y decidido a no aprovechar que Google y compañía siguen atados al Javascript. De esta manera seguirán arañando mercado por la base, por los usuarios menos exigentes en funcionalidades, los que necesitan editar desde cualquier máquina y los más sensibles al precio de la licencia. Por muy lejos que estén hoy de lo que ofrece una Office de escritorio, Microsoft haría mal en pensar que no van a evolucionar.

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Ahtec Tiny TN120, un TabletPC económico

Ahtec Tiny TN120

Tras ver ayer el NetBook que distribuye Ahtec nos ha llamado hoy la atención otro de sus productos que se caracteriza por un precio bastante ajustado. Hablamos del Ahtec TabletPC Tiny TN120 que, como su propio nombre indica, es un TabletPC, por lo que viene con pantalla táctil que se puede rotar.

El modelo más simple dispone de un procesador Intel Celeron a 2 GHz, 1 GB de memoria RAM, disco duro SATA de 120 GB y tarjeta gráfica Intel X3100. Insuficiente para ejecutar Vista con soltura, pero ideal si le instalamos Windows XP. De todos modos, hay modelos con configuraciones mejores por si optamos por el sistema operativo más actual de Microsoft.

Su pantalla es panorámica y tiene un tamaño de 12 pulgadas, ofreciendo resolución WXGA, es decir, 1280 x 800 píxeles. La parte táctil es de tipo pasivo.

El Ahtec TabletPC Tiny TN120 viene con un grabador de DVD, además de con 3 puertos USB 2.0, 1 puerto Firewire, lector de tarjetas de memoria 7-en-1 y un peso, con la batería incluida, de 2.1 kilos. Integra Wi-Fi compatible con 802.11n, una webcam de 1.3 megapíxeles, Bluetooth 2.0 y un lector de huellas digitales.

Su precio es de 739 euros, aunque a eso habrá que sumarle el sistema operativo, que por defecto no viene preinstalado. A falta de conocer su autonomía, nos parece una acertada relación prestaciones / precio.

Vía | Slashgear.
Más información | Ahtec.

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Algunos consejos básicos de SEO para Pymes

El SEO (Search Engine Optimization), la optimización de tu web para que sea encontrada por los motores de búsqueda, ofrece tantas ventajas y rentabilidad a la empresa que se está convirtiendo en un servicio básico para el desarrollo de una web.

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